Збірна Алжиру вперше за свою футбольну історію вийшла до плей-офф Чемпіонатів світу. Сталося це з четвертої спроби, на полях Бразилії, та ще й у такому знаковому для українських уболівальників матчі – проти команди Росії. “Ведмеді” ж знову вибули після групового етапу, не вийшовши з відверто не найсильнішого квартету, який був на ЧС-2014.

“Зелених” у звітному поєдинку влаштовувала і нічия, тому вони і не поспішали форсувати події. Однак плани Вахіла Халілходжича зламав Кокорін, котрий уже на п’ятій хвилині вивів свою команду вперед, замкнувши навіс Комбарова. Підопічні Фабіо Капелло віддали ініціативу. Наставник хотів подивитися, що можуть запропонувати представники африканського континенту.

А запропонували вони дриблінг Фегулі та Джабу, плюс гру головою Слімані. Навіть людині, яка не спостерігала перед цим за тактикою Алжиру, у середині першого тайму стало зрозуміло: ця команда робитиме ставку на стандарти. Іслам виграв майже всю верхову боротьбу. Добре на лінії діяв Акінфєєв. Зокрема, пригадується хороший сейв на 30-й хвилині, коли воротар з “дев’ятки” дістав м’яч.

Другий тайм теж ледь не розпочався з голу. М’Болі врятував Алжир. Самєдов обігрався з Кокоріним, вийшов один на один, але воротар дуель виграв без шансів для хавбека. Швидкості у наступні хвилини впали, як і темп. І тут на допомогу “пустельним лисам” прийшовся вищезгаданий стандарт. Козлов програв боротьбу на своєму фланзі, був призначений штрафний, Акінфєєв “пролетів”, а Слімані переправив м’яч у порожні ворота. Голкіпер Росії взагалі відіграв жахливий Чемпіонат світу – його помилки у певній мірі виявилися визначальними.

У “ведмедів” було півгодини, щоб вирвати потрібну перемогу… Та нічого небезпечного вони не створили. Не допомогли Капелло і заміни. Алжир свідомо віддав ініціативу, грав на контратаках і спокійно вигравав верхові дуелі, коли у суперників виникали стандарти. У компенсований час Росія навіть не змогла дійти до володінь М’Болі.

Алжир цілком заслужено вистояв нічию, яка його влаштовувала, та відправився у плей-офф Чемпіонату світу 2014 року. Там їх чекатиме протистояння з Німеччиною. Збірна Росії, так і не показавши хоча б посередньої гри, безславно залишає Бразилію.